核心架构研发周期决定着次时代质变的更迭2019iyiou

2019-05-14 18:11:13 来源: 玉溪信息港

对于游戏硬件的迭代周期,虽无硬性规律可寻,但也确有逻辑可探。纵观PlayStation系列的更替史,1994年PS发售,2000年发售PS2,2006年发售PS3,2013年发售PS4,其游戏主机的迭代速度大约是6年。而任天堂、微软的游戏主机迭代周期也基本与之相似。

目前,索尼,微软都在本世代主机下陆续推出了改良(优化)版本。承袭微软XBOX ONE优势并进行优化设计的XBOX ONE S。索尼PS4面向核心信徒的PRO版本以及那并无显著性能提升,其存在意义有些让人摸不到头脑的PS4 slim。老任则在外界各种猜测中一如既往扮演着吃瓜群众的角色,坐上观战,静观其变。

任天堂倡导的是独特游戏性,向来以自嗨应对着市场的风云变幻。由此,即便官方并未放出过多NX以及VR方面的情报,一样能够在草木皆兵的猜想下随时虏获任饭的心。而与老任路数不同的索尼和微软却在平台硬件更新换代的撕逼中,处境一个比一个尴尬。

核心架构研发周期决定着次时代质变的更迭

在现今这个游戏主机平台硬件发展临近末期之时,我们越发感觉到次时代更迭的步调也在随势而变。此前由于高性能的硬件配置研发时间漫长,每代硬件基本保持了6年一次的更迭周期,同时这也算是业界那几家巨头企业的开发能力极限。

作为开发中占关键部分的芯片无疑是主导周期的大头。戈登摩尔对芯片行业的发展曾给出预言:当价格不变时,硅芯片的性能每隔18到24个月便会提升一倍。这个被誉为摩尔定律的IT游戏规则,50年来从未失效,所以,只要游戏主机未来还会存在,这个迭代的定律终将延续。至少现在来看,不论是微软天蝎座,索尼传闻中的PS5乃至任天堂的次时代计划都无一不在遵循。

承上启下?或处境尴尬

起初大家一直将PS NEO(PS4 PRO)误认为是PS系的次时代新机型,而Slim的突如其来更是让人意想不到。当然,因为其他一些因素的影响,比如保护前一代产品的市场份额,确保游戏企业研发的配套游戏(针对游戏机性能进行配对)能够回收成本,让用户在下一代面市前享受老款机型获得补足与性能优化体验等等。都能成为过渡产品的推出动机。但如果只是为了应对微软方面的策略并作为过渡机承上启下,一口气推出两款改良机型又是否必要,这恐怕就见仁见智了。

由于任天堂NX的确切消息迟迟未见踪影,导致大众对其的关注度也在持续锐减。当下虽然公布了明年3月份的大致发售日,但有关主机的详情基本还是一片朦胧,因此现在讨论它的参数性能可谓浮云。不过,涉及到索尼的下一代主机PS5倒是冒出了些许的传闻。近日在Twitter曾经准确预测PS4 Slim和PS4 Pro存在的分析师Damian Thong,预测称索尼的下一代主机PS5或将于2018年下半年上市。

目前据官方多次公开暗示证实,这个预测还是有所依据。加上,掐指算来,PS4至2018年也到了5年多的更迭周期。若果真如预测2018年上市PS5,那么刚刚公布的PS4 Pro虽会早于微软天蝎座近一年多的时间上市。但当前购买PS4 Pro的玩家基本在仅仅一年半的时间就要面临更新换代的命运,这就有些说不过去了。不过从索尼角度来说,PS4 Pro性能不及Xbox天蝎座,如果2017年底Xbox天蝎座发售了,那么Xbox天蝎座无疑是市面上强大的主机,这显然是索尼不想看到的。

在消费者(玩家)的角度说,对于那些向来理性且踏实的玩家而言,在自己本拥有的PS4上循规蹈矩的品味自己喜爱的游戏,直到PS5出现,顺其自然跨入下个主机时代,才应当是多数人的选择。

在日媒近的一个调查中显示PS4 Slim只有14.77%的人感兴趣,而加强版新主机PS4 Pro相对更受欢迎,约32.97%的人感兴趣。而选择两者都不买的玩家比例多,约45.96%。PS4 Slim尽管更轻薄更省电,但和普通版PS4相比并无明显优势。相对来说,对于那些有意购买PS4主机的新玩家来说还是值得的。而PS4 Pro性能提升不少,支持4K游戏和HDR,预算充足的玩家则很有可能感兴趣。

近索尼代表Shawn Layden在接受外媒The Verge采访时表示:目前我们的主要精力是如何在PS4生命周期内更迭。PS4 Pro背后的技术和进步反应了我们对未来市场动向的判断。玩家总是喜欢分辨率更高更美的画面。这正是我们的出发点,我们需要时间等待和验证这一步。PS4 Pro是我们在主机生命周期内的次革新,它对未来的主机硬件更新会有什么样的影响,我也不是很清楚。不过我相信将来会有更多的PlayStation主机。其实在PS4 Pro刚公布后不久,在接受外媒采访时,索尼曾明确提到PS4 Pro并不是一个新世代的开始,暗示后来的PS5才是。

这么来看,以PS VR为支持卖点的PS4 Pro无疑是意图为下一代主机做铺垫的试水产品。而PS4 Slim或许才更像是一款将PS4以及潜在用户迁移至次时代的过渡品。只不过,两者之间slim在这个更替的过程中地位要更显尴尬一些。

落后之势已成定局 新机型相比对手显露弱势

如今,许多人都觉得索尼率先推出PS4 Pro会让Xbox天蝎座很难追赶用户数量,但只要微软按照自己的想法用心做下去,等到天蝎座问世的时候,或将会使索尼无力招架。在索尼PS5未出现之前,微软的天蝎计划无疑在机能方面是优势的。除非索尼能在PS4 Pro的布局中抢尽先机,并能在下一代主机出现前稳固群体基数,才不会被落后太多。

日本媒体早先曾报道,索尼在两年前便已开始开发PS4 Pro,那时PS4才刚刚上市不久。索尼互动娱乐工程部总裁伊藤雅康在接受采访时表示,PS4 Pro作为配置更高,主打4K游戏性能的主机,早在PS4开发初期就已被构想了,实际进入积极开发阶段则是在2014年。他还表示PS4 Pro恰是索尼原本规划好的,不存在和微软新主机Xbox天蝎座竞争的概念。

另一方面,索尼还注意到近几年,越来越多的核心玩家不再愿意等待主机度过生命周期才更新换代。相反,他们开始对画质更好的PC游戏感兴趣。为了防止玩家转投PC阵营,这也是为什么伊藤雅康和他的团队开始考虑推出一个性能媲美PC、带来同样画质表现的PS主机,也就是我们今天看到的PS4 Pro。而伊藤雅康的这一观点也和之前索尼PlayStation老大安德鲁豪斯所说如出一辙。

据此,也就是说,PS4 Pro不仅不是用来应对微软的换代机型,反而是索尼用来扭转PC大势的途径。不管是出于Pro机能相比之下的捉襟见肘,还是策略调整的既定路线。索尼真正的杀手锏或许都寄望在PS5(下一代主机)上了。

索尼的PS4 Pro的确硬件性能提升很大,不过无论从时间还是从硬件生产的角度讲,Xbox天蝎座都将更强于PS4 Pro。而这种强大机能的提升意味着许多改变,首先原生4K画质输出。虽然少数游戏也能在PS4 Pro上达到原生4K,但大多数游戏都是通过名为棋盘渲染的像素扩展渲染技术达到的。另外就是VR体验,更强的性能无疑会让VR体验更加出色。而微软自从六月份以来就一直力推随处游玩计划,一些人认为微软这是在为Xbox主机自掘坟墓,但Xbox天蝎座或许是主机与PC完美结合的平衡点,这也让Xbox天蝎座更具优势。

此外在行销策略上,长期尾随索尼之后的微软则会占有更为主动的位置。长跑比赛中,处在第二位的选手可以更好地观察竞争的大局,更清楚地观察对手。索尼抢先发售PS4 Pro看似主动,实则留下了很大破绽。

微软Xbox现在掌握着主动权,他们可以静观其变,避免犯下同样的错误,同时做出更多改进。PS4 Pro首发的时候提供支持的游戏还不到20款,而且许多都是之前已上市的游戏。况且PS4 Pro发售以后一定还会出现新的问题,而由这些决策所引起的粉丝反馈都成为了微软的免费课程。再比如蓝光光驱。微软甚至有时间进行产品架构设计上的优化改动,2017年圣诞档期整整一年的时间足以让Xbox天蝎座调整到状态。而现在索尼早已失去修改PS4 Pro配置的机会了。

PS4 Pro今年圣诞档发售,Xbox天蝎座明年圣诞期间上市,老任的NX据称会在明年上旬面市。索尼选择急速发售也为了避免竞争抢占年度档期。率先问世的优势在于,PS4 Pro可以有12个月的时间积累用户群体数量优势,这期间他们不用考虑Xbox 天蝎座的竞争。在明年的圣诞档过后,Xbox 天蝎座会让微软咸鱼翻身并在之后的数年内再无挑战吗?等到天蝎座发售,微软孤注一掷的爆发时机才将到来。届时索尼的长远布局也会完全显露出全貌。

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